Этиология. Возбудитель - малярийный плазмодий - относится к простейшим.

Эпидемиология. Источником инфекции при малярии является человек. В очагах инфекции имеет значение и паразитоносительство, особенно широко распространенное среди детей.

Передача инфекции от человека человеку осуществляется исключительно самками комара рода Anopheles. При заболевании малярией беременной инфекция может передаваться от матери плоду.

Заболеваемость малярией имеет выраженную летне-осеннюю сезонность. Малярия до настоящего времени остается одним из наиболее распространенных инфекционных заболеваний. В наибольшей степени заражению малярией подвержены жители экваториальной и субэкваториальной зон. Ежегодно от малярии умирают около 1 млн детей, преимущественно в тропической Африке, где она является одной из основных причин детской смертности. На территории Российской Федерации регистрируются лишь единичные случаи малярии, преимущественно завозного характера.

 Клиническая картина. Инкубационный период длится от 1 до 5 недель в зависимости от вида возбудителя.

Обычно болезнь начинается остро, с озноба, иногда небольшого повышения температуры тела. Кожа становится холодной, шероховатой на ощупь («гусиная кожа»), особенно холодеют конечности, появляются легкий цианоз пальцев рук, кончика носа, одышка, сильная головная боль, иногда бывают рвота, мышечные боли. Больной мечется, возбужден, возможны бредовые явления, потеря сознания, судороги. Приступ продолжается от 1 до 10-15 ч и заканчивается проливным потом. При этом критически падает температура тела и возникает резкая слабость, которая быстро проходит, и больной чувствует себя вполне удовлетворительно. При длительном течении болезни развивается анемия

Без лечения общая продолжительность болезни от 1 года до нескольких лет.

Профилактика. Важное значение имеют тщательное выполнение рекомендаций по защите жилья от залета комаров и использование индивидуальных защитных средств (мази, кремы, защитные сетки и др.).

Для активной профилактики существует ряд вакцин.