Рассеянный склероз — это хроническое аутоиммунное прогрессирующее заболевание нервной системы, при котором происходит демиелинизация оболочек нервных волокон клеток головного и спинного мозга. В условиях генетической предрасположенности возникает аутоиммунное хроническое воспаление, вызванное вирусом или инфекцией, в условиях неблагоприятного действия внешних факторов: экологических, географических. Нарушается функционирование иммунной системы человека, которая начинает бороться и разрушать собственные нервные клетки, ошибочно принимая их за чужеродные. Располагаются очаги склероза рассеяно, то есть могут возникать одновременно в разных отделах ЦНС, отсюда и название болезни. Заболевание может начинаться неожиданно и стремительно или же проявляться постепенно, так что больной долгое время не обращает внимания на ухудшения и не прибегает к медицинской помощи. В большинстве случаев возникает в возрасте 18-40 лет. Проявление следующих признаков рассеянного склероза должно послужить поводом для обращения к врачу: - двигательные расстройства: слабость конечностей, частые спотыкания и падения при ходьбе, тремор; - изменение походки (шаткость, неустойчивость); - онемение или покалывание в конечностях; - головная боль, боли в мышцах; - ухудшение зрения, невриты; - вестибулярные нарушения: рвота, головокружение, потеря равновесия; - ухудшение речи; - психологические расстройства. Первопричины возникновения рассеянного склероза достоверно не выяснены, поэтому говорить о каких-либо конкретных методах профилактики не приходится. Однако есть ряд общих профилактических рекомендаций: вести здоровый образ жизни, правильно питаться, следить за состоянием своего здоровья, избегать стрессов и вредных привычек. Большое значение имеет витамин D, который человек может получить от солнечного света. Если в семье были случаи заболеваемости рассеянным склерозом, то следует проявить особую осторожность.